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Le Sainfoin, excellent engrais vert
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Le sainfoin : pourquoi et comment le cultiver ?

Plante herbacée de la famille des Fabacées, le sainfoin cultivé (Onobrychis viciifolia) aussi appelé esparcette à feuille de vesce, est particulièrement apprécié des éleveurs pour ses qualités fourragères. Au potager, il est cultivé comme engrais vert pour amender les sols secs et calcaires car il a la capacité de fixer l'azote dans le sol...



Pourquoi cultive t-on le sainfoin ?

Facile de culture, rustique et résistante au froid, cette plante légumineuse vivace et persistante est souvent utilisée comme fourrage ou engrais vert. Son action fertilisante due à sa capacité de capter l'azote de l'air et de le restituer en nitrates assimilables par les plantations, en fait une culture de choix pour restructurer les sols et les enrichir. Elle participe aussi à la revégétalisation des talus après des incendies en évitant leur ravinement et empêche aussi les mauvaises herbes de pousser.

Quelques conseils de culture

Cette culture est facile mais il faut respecter quelques règles pour en tirer le meilleur profit. Évitez de semer de l'esparcette dans votre potager si vos sols sont acides et humides. Elle préfère en effet se développer en plein soleil sur des sols pauvres, secs, calcaires ou argilocalacires (attention dans ce dernier cas aux excès d'eau). Une fois installée, l'esparcette ne demande pas beaucoup d'entretien. Étant de plus rustique, elle peut supporter de températures négatives pouvant aller jusqu'à -30°. Veillez enfin à ne pas la piétiner car elle est sensible à ce genre d'agression.

Comment cultiver l'esparcette au potager ?

Les semis de sainfoin se font sur des sols soigneusement désherbés et bêchés à 20 cm de profondeur. Ils peuvent être faits dès la fin de l'hiver (de février à avril) ou à l'automne au début du mois de septembre. Pour produire du fourrage, semez la graine de sainfoin à la volée avant de ratisser le sol pour les recouvrir d'un centimètre de terre. Si votre intention est d'enrichir votre potager en azote, préférez semer vos graines en poquet entre vos fruits et légumes.

Comment récolter le sainfoin ?

Si vous souhaitez faire de l'engrais vert, coupez régulièrement les plants avant leur floraison et broyez-les avant de les enfouir là où vous souhaitez amender votre sol.

Sinon, vous pouvez aussi laisser fleurir les plants : la fleur de sainfoin étant en effet mellifere, elle sera pollinisée par les insectes et produira des graines que vous pourrez replanter.

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Les commentaires des jardiniers :

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Par ?ve Marie le 2022-05-24 01:57:36

Bonsoir, j?ai une terre tr?s argileuse, quand je donne des coup pioche, j?ai l?impression de taper sur un rocher mais cela s?effritent. Qu?est-ce que je peux planter pour am?liorer. Il y une toute petite de couche de terre et il y pousse que du tr?fle du plantain. Merci de vos conseils

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